21 Feb
2018

俄罗斯继续吸引中国专利申请人

在俄罗斯-欧亚地区保护知识产权的最佳方式 。

“一带一路”计划(一个旨在建设连接中国和欧洲的现代经济丝绸之路的外交政策)的影响下,中国、俄罗斯联邦和前苏联加盟共和国间的经济合作在过去几年内取得了巨大发展。该计划被普遍认为是一项重大的基础建设投资,价值数百亿美元,俄罗斯因其战略性地理位置而在此计划中发挥了重要作用。

这项宏大的政府计划出台后,许多公司开始考虑出口商品或进行俄罗斯产业和基础设施方面的投资,这些公司应认真考虑如何在该地区保护自己的知识产权。

俄罗斯法规提供专利、实用新型、工业外观设计和商标方面的保护。这些知识产权必须向地方当局注册才能执行。外国个人和法律实体必须由注册的俄罗斯专利代理人代理。本文概述了在俄罗斯和加入了《欧亚专利公约》(EAPC)的前苏联加盟共和国进行专利和实用新型保护的战略。

俄罗斯联邦于2012年加入世界贸易组织(WTO),这意味着该国的现行法规符合《与贸易有关的知识产权协议》(TRIPS)设定的标准。加入WTO之后,俄罗斯专利局(RPO)将向外国申请人收取的规费修改为国内申请人和俄罗斯公司的水平。俄罗斯加入WTO后不久便成立了该国首个知识产权法院。该法院自2013年7月开始处理事务,其知识产权业务能力已经得到了俄罗斯公司的广泛认可。该法院主要负责审查俄罗斯专利局的监管行为、联邦反垄断机构的决议以及有关知识产权所有权的纠纷。除此之外,该法院还作为上诉法院审查初审法院有关知识产权侵权的判决。俄罗斯改善了法规,加入了WTO,还成立了知识产权法院,这些都提高了知识产权权利人在俄罗斯的地位。

来自中国的申请大幅增加

中国公司向俄罗斯专利局提交的专利申请越来越多,2013年至2016年间,每年专利申请总数的年增长率超过了30%,从2013年的458件增长到了2016年的1171件。由此,中国成为在俄罗斯提交专利申请活跃度排名第四的外国国家,排在美国、德国和日本之后。尽管中国电信和IT等行业的公司在2016年提交了大量新申请,美国去年申请的专利数目几乎达到了所有主要科技领域内的专利申请数目的四倍(总数为4296)。

出于某种原因,俄罗斯实用新型这种保护形式在中国申请人中并未得到广泛认知或认可。2016年,中国公司仅提交了21项实用新型申请。新申请如此之少,以至于中国在俄罗斯实用新型申请活跃外国国家的排名中未进入前10。与中国公司情况相反,俄罗斯国内的申请人普遍了解实用新型体系,每年向俄罗斯专利局提交的实用新型申请超过1万项。所有外国申请人都应记住,自2015年初,俄专利局开始对所有实用新型申请进行新颖性审查。这项官方审查意味着通过审批的俄罗斯实用新型目前对于工业适用的新产品来说是一种十分有力的保护形式,受到俄罗斯公司和法律实体的尊重。除此之外,申请人还应注意到实用新型的审查时间短(从提交申请到授权专利通常不到12个月),总成本比专利申请低。实用新型的劣势是最长有效期比专利短(实用新型为10年,专利为20年),而且保护仅限于设备或仪器,不能保护复杂系统、方法、流程、化合物或品系。

欧亚专利体系的优势

除了国家专利体系,俄罗斯联邦还是《欧亚专利公约》(EAPC)的成员,该公约的成员还包括前苏联加盟共和国白俄罗斯、哈萨克斯坦、阿塞拜疆、吉尔吉斯斯坦、亚美尼亚、塔吉克斯坦和土库曼斯坦。哈萨克斯坦共和国拥有强大的石油和天然气产业,与中国的边境线长达1800公里,这对中国的投资者和出口公司具有很强的吸引力。而另一方面,白俄罗斯共和国已经在其首都明斯克附近的中国-白俄罗斯工业园引入投资。

EAPC用单一语言(俄语)为位于莫斯科的欧亚专利局提供单一协调的审查程序。欧亚专利局与俄罗斯专利局等附属于俄罗斯经济部的、国家出资的组织不同;它是独立运作的,与俄罗斯政府没有直接关联,依靠成员国出资以及申请和审查费用的支持。最终授权的欧亚专利与国家专利具有相同效力,申请人只需向欧亚专利局支付年费,就可以让专利在其所选的EAPC成员国中保持效力。无需支付验证费用,也无需把要求书翻译成俄语以外的语言。

对申请人来说,如果在两个或两个以上的个体成员国中寻求专利保护,欧亚程序的成本效益更高。欧亚专利局的规费是俄罗斯专利局等组织所收取的相应规费的5到10倍。然而,在欧亚专利局只需通过一个审查程序,选择欧亚专利审查程序的申请人不需要在各国专利局进行独立并行的审查程序,这可以节省代理费用。选择欧亚程序可以避免向前苏联加盟联合国的小型国家专利局进行申请,这些国家的专利法规和实践具有不确定性,而且这些专利局的运作透明度也比不上较大的俄罗斯或欧亚专利局。然而,值得注意的是,EAPC只提供专利保护,想要获得实用新型、工业外观设计和商标保护需要在各个前苏联加盟共和国分别提交国家申请。

提高专利申请的审查速度

在俄罗斯和欧亚,专利审查(从开始实质性审查到授权专利)需要1至3年。通常,第一个专利审查人关于该发明是否符合专利性要求的意见会在10至12个月内发布。如果想要尽快通过专利申请,申请人可以通过几个渠道加快审查程序。国际专利审查高速路项目是提高审查速度的一个渠道。

在欧亚地区,从2016年7月1日开始,如果收到了肯定的书面意见或专利性国际初步报告(IPRP II),就可以要求进行PCT区域性阶段申请的快速审查。欧亚区域性阶段申请只能在下列五个专利局起到了国际检索单位或国际初审单位的作用后才能进行快速审查,这五个专利局是:欧洲专利局、日本专利局、俄罗斯联邦专利局、韩国知识产权局或美国专利及商标局。由中国专利局(SIPO)审查的PCT申请不能在欧亚地区进行快速审查。不过,除了PCT-PPH项目,欧亚专利局目前还提供加速的正式实质性审查以及专利公布与发布。支付1万卢布到6万卢布不等的附加规费,就可以加快正式实质性审查和专利授权的速度,专利可以在提交申请的6个月内发布。

俄罗斯专利局和中国国家专利局以及其他20多个专利局参加了全球专利审查高速路(GPPH)。GPPH允许专利申请人在任意一个该项目涉及的专利局申请加速审查,也就是说,如果一个专利申请被中国国家专利局接受,该申请人可以申请进行相应俄罗斯专利申请的加速审查。GPPH在俄罗斯的运行效果很好:符合快速审查条件的专利申请人的通过率约为90%,专利能在提交GPPH申请后几个月内授权。该项目吸引申请人的另一个原因是它能帮助申请人节约申请审查阶段的花费,因为审查工作的环节被减至最少。另一个优势是申请人无需为GPPH项目的快速审查付费。

专利授权后的权利要求修改在俄罗斯受限

自俄罗斯第一套专利和商标法律在20世纪90年代早期生效以来,俄罗斯的专利法规经历了几次重大改革。然而,可用的判例法数量有限,而且俄专利局的实践做法以及一些法规的解释似乎一直处于变化之中。在下面的段落中,我将强调一个重要的问题,面对可能出现的异议时,这个问题对于成功维护已授权的俄罗斯专利有重要意义。

根据俄罗斯专利法规,在发布接受决定之后,申请人自主修改权利要求的可能性有限。接受决定发布后,审查程序关闭,申请人只能修改明显的印刷错误以及删除一些权利要求。专利授权后,无法自愿缩小权利要求范围。只能在实质性审查阶段才能进行自愿修改,而且只能修改一次。然而,在异议诉讼过程中,专利权人可以对权利要求进行修改,以回应对方的异议。

第三方可以在任何时候向俄专利局的专利纠纷办公室(而不是法院)针对已授权的俄罗斯专利提出异议。和其他部分国家/地区不同,没有规定具体的异议期限。在异议诉讼期间,只能通过添加从属权利要求特征的方式对权利要求进行修改。在实践中,不允许仅依据发明描述来添加新的特征。这种程序中的特殊要求对一些申请人来说可能很意外,这些申请人认为只要在申请文本中给予支持就能在权利要求中添加新的特征。

在最近一项高层决议(СИП-32/2015)中,俄罗斯知识产权法院主席团表明了对这个问题的立场,撤销了知识产权法院和专利纠纷办公室之前的决议。根据决议,专利权人AstraZeneca AB在异议诉讼过程中不能以依据描述添加新特征的方式对独立权利要求进行修改。最终,AstraZeneca AB的俄罗斯专利2,222,332因缺乏新颖性而被撤销。我建议,如果申请时没有在从属权利要求中声明发明的所有重要方面和实施例,就应该在审查阶段通过添加新的从属权利声明进行自愿修改。这种做法能在可能出现的异议诉讼中提供重要的支持。

结语

在过去几年中,中国申请人在俄罗斯提交的新专利申请数量大幅上升。两国合作不断,申请数量会持续增长。

欧亚专利体系目前在中国申请人中没有得到广泛应用,尽管这个体系的专利申请方法具有优势且能节约成本,而且专利生效的范围不仅包括俄罗斯,还包括七个前苏联加盟共和国(包括白俄罗斯和哈萨克斯坦)。

俄罗斯专利局和欧亚专利局都提供专利申请快速审查服务。俄罗斯和欧亚的专利法规都经过了系统的发展来配合国际实践惯例。尽管有这些立法措施,在俄罗斯和前苏联加盟共和国运营的公司仍应对非法行为和侵权行为保持警惕,正如在其他国家/地区一样。

Erik Goussev 注册专利代理人 [email protected]

Erik Goussev是Papula-Nevinpat的东方专利部门的一位注册专利代理人。他于2006年获得赫尔辛基大学的物理学理科硕士学位。

Goussev先生的主要职责包括给客户提供有关在俄罗斯和其他《欧亚专利公约》成员国获取专利和实用新型保护的建议,还包括在这些地区向外国客户宣传Papula-Nevinpat的知识产权服务。

Goussev先生的主要专业领域包括俄罗斯和其他欧亚国家/地区的专利诉讼、专利申请流程和检索。除此之外,他还具有起草和审查专利申请方面的经验。他还在芬兰以及国际出版刊物上发表过有关俄罗斯和欧亚地区知识产权问题的文章。

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