9 Oct
2015

春天的盛宴

今年4月,来自全球的顶级IP高管、投资者和战略家齐聚北京,参加中国知识产权商业论坛。讨论这个新兴IP市场的最新发展是本届大会的重点。

421日和22日,在北京的高科技中心—海淀区,中国知识产权商业论坛在香格里拉大酒店如期举行, 250多名代表前来参加。在这其中,有超过三分之二的与会者来自中国,其余的分别来自欧洲、北美和亚洲其他地区。

虽然中国的许多权利人仍处在创造IP价值的初期,但有一件事已变得非常明朗:自上届中国知识产权商业论坛在2012年召开以来,他们的IP意识和战略常识都已快速提高。中国正在将关注的焦点从IP申请数量转移到宝贵的IP资产的创造和利用,专利质量已摆在议程首位。

继前一晚的VIP欢迎酒会后,422日举行了一系列的全体会议,中国国家知识产权局原局长、《知识产权资产管理》的IP名人堂成员之一田力普发表了主题演讲。田力普在演讲中指出,自中国政府颁布第一部现代专利法以来,30年的时间已经过去。“在这三十年间,我们在扩大中国知识产权规模方面做出了极大的努力。”他说。“今天,我们拥有的专利超过了其他任何国家,但目前的挑战是如何从简单的数量追求转变为以提高质量为重。他强调称,虽然中国绝大多数的发明专利在20年期限远未到来前就会遭到遗弃,但中国政府并没有忽略专利质量—即专利价值的问题。“如果一项专利仍有市场价值,那么它会被一直保留到寿命结束时。”田力普说。“在一天结束时,申请人希望能看到他们的申请获得批准,但这仍然不够,我们需要看到的是商业成果。”

11.jpg

欢迎酒会进行中

争分夺秒

虽然中国企业比以往任何时候都更加注重知识产权,但要赶上国际竞争的步伐,它们仍有很多工作要做。在当天以“创建世界级专利组合”为题的第一场研讨中,来自深圳的医疗设备制造商—迈瑞公司的知识产权总监杜建光发言称,要满足自己企业所有的IP战略需求,需要的不仅仅是制定周密的专利有机开发计划,因此迈瑞公司的IP团队总在不断地寻找收购和许可进来的机会。茶歇时通过与企业高层和经纪人的交流得知,这样做的并非只有迈瑞公司一家。中国对专利的胃口并没有退化;事实上,随着越来越多的中国公司开始寻求向外拓展市场,这种胃口正在不断增长。尤其对美国卖家来说,中国已成为它的可取之地,而欧洲专利的战略重要性也正在增长。对需要通过诉讼迫使受让方进行交易的许多许可方来说,德国正在成为美国的一个重要替代者;如果欧盟的统一专利法院能顺利启用,那么欧洲将会变得更具吸引力,尤其对于积极在欧洲拓展的中国企业来说。

7.jpg

微软首席专利顾问Micky Minhas(右一)在“创建世界级专利组合”研讨会上谈申请和收购战略。参加讨论的还包括(从最左边)谷歌的专利律师Jame Maccoun、迈瑞公司的IP总监杜建光、比亚迪的IP经理Jialin Li

然而,正如田力普在他的主题演讲中所提到的,数量并不代表一切。事实上,专利过多甚至可能最终成为企业的一种负担,和迈瑞杜建光在同一主题的谷歌的专利律师James Maccoun说道,谷歌直到2003年才开始申请第一个专利(在这之前,不过它已获得著名的斯坦福专利的独家授权),后来为了上市,公司不得不以昂贵的代价解决了一场诉讼,这才让管理层第一次认识到需要建立自己的知识产权组合。第一个申请提交11年后,谷歌成为美国第七大专利接受者,只在2014年就获得了2566项专利。它在这一时期还进行了一系列的专利收购,其中最有名的是对Maccoun前雇主—摩托罗拉移动公司的收购。Maccoun说,谷歌已认识到专利的重要性,因为它们能确保业务的自由运作,巩固交叉许可协议。谷歌对诉讼并不感兴趣—它在其整个运营中仅起诉过一次,但即便如此,它现已认识到自己需要尽一切努力,建立一个高品质的专利组合。

Maccoun的另一个前雇主是惠普,它的专利驱动力却非常不同—主要来自前任首席执行官Carly Fiorina (目前是共和党的美国总统候选人之一)。Carly Fiorina1999年上任,并很快增加了公司的专利预算。五年间,公司每年获得的专利接近1000项,相当于每个工作日就有11个新专利入账。2005年,惠普在美国专利接受者排行榜中名列第三。但不久之后,这个名次便开始下降。

9.jpg

“诉讼热潮”研讨会即将结束时回答代表们提出的问题。左起为IBM亚太知识产权许可负责人Steve JoroffLG电子集团知识产权中心副总裁Joo Sup Kim、智谷IP投资副总裁Wei Shi、诺华知识产权全球负责人Paul Fehlner、联合利华中国专利负责人Ben Wang

Maccoun渴望传达给中国听众的还有另一个事实:专利申请非常昂贵,而且会变得越来越昂贵。随着专利组合的增长,公司不仅要在申请方面付出更多,而且还必须应付专利局审查决定书、有效期续展以及其他的日常开支。因此,当艰难时期到来时,专利申请常会最先感到经济拮据的压力,摩托罗拉移动和惠普都发生过这样的情况。专利申请的开支大,却没有明确的回报,这可能是迫使Fiorina2005年辞去首席执行官一职的原因之一。随着中国企业建设的专利组合越来越大,它们更需要密切关注这一问题。

19.jpg

小组成员在“公平、合理、非歧视原则;标准;反垄断”环节辩论如何收取合理的授权费。左起:北京东方亿思高级顾问Anman Qiu(主持人)、中兴通讯高级专利法律顾问 Simon Wang、英特尔(中国)法律政策总监Lingfei Lei、诺基亚亚太区专利许可负责人 Jari Vaario、百度资深知识产权法律顾问Qi Zhou、爱立信专利许可副总裁John Han

不眠之夜

中国知识产权商业论坛的大多数与会代表来自中国的国内企业,它们渴望通过交易来充实资产组合,进行海外扩张;还有近三分之一的出席者是外国企业和服务提供商,它们想在这个充满无限机遇,但同时又存在巨大挑战的市场上留下更多的足迹。外国权利人所面临的一个最大问题,是如何在中国有效保护和行使自己的权利(或其他问题)。

10.jpg

中国国家知识产权局原局长田力普呼吁各代表发挥自己的作用,提高中国专利质量

在第二场“诉讼热潮”研讨中,联合利华的中国专利负责人Ben Wang谈论了中国的环境:易变、不确定、复杂和模糊。Ben Wang说,这里有超过十亿且日益富裕的人们,已成为世界最大的专利申请者,但也存在质量不佳、实用新型制度不完备和司法机关相对缺乏经验的严重问题,并且法律制度在过去五年间也发生了重大摇摆。此外,中国的经济正在放缓,政府不断积极鼓励企业最大限度地提高其知识产权的价值,因此未来几年你将会看到更多的专利诉讼。这种情况已大量发生,原告获胜后一般都有权申请禁制令(不过,中兴通讯的高级专利法律顾问Simon Wang在当天晚些时候说,禁制令在中国并不像许多人所认为的那样容易获得);难怪Simon Wang谈到了不眠之夜。更难怪有人认为中国的专利—或高质量的专利—被严重低估了价值。

1.jpg

摆放在展览厅入口处的一个京剧脸谱

中国IP市场发展的另一个主要因素—这也是我们评价中国专利资产价值的方式—是竞争法规及实施机构不断完善的角色。今年到目前为止,中国发生的最大IP新闻事件就是国家发改委对高通的反垄断调查。国家发改委向高通开出了9.75亿美元的罚单,并对其专利和技术授权做出了严格限制。高通是2014年唯一一家跻身中国专利接受者前十的美国公司。

这件事对中国的许可人和受让人所具有的意义引发了诸多猜测,有人认为这代表了中国竞争监管部门的保护主义倾向,也有人认为这是世界其他地区的监督者所采取的行动。

比亚迪的IP经理Jialin Li在当天的开幕大会上说:“无论你持哪种观点,但有一点大家可能都会同意。这个事件证明中国的专利价值相当大“。如果有关各方认为中国的专利没有价值,那么一家外国公司为什么还会申请这么多?为什么这么多的国内玩家即使面对不公平的条款也要拿到许可?在中国,专利已将高通抬到了一个非常显眼的位置,致使反垄断机构认为有必要介入,并对它采取行动。从现在起,当中国和外国的权利人制定IP战略、在中国开展业务时,无疑会将高通作为重要的前车之鉴。

20.jpg

在“知识产权等于资产”研讨环节,华为的知识产权货币化负责人Haitsing Li解释了专利授权作为中国企业营收来源的重要性日益增加

丰盈的许可权收入

虽然中国专利在挖掘应有的价值创造潜力之前还必须克服一些障碍,但已有迹象表明中国的一些公司在IP战略管理方面正在迅速接近世界水平,令人印象深刻,其中最明显的一个迹象是专利授权已成为这些公司的主要收入来源。

在下午的“知识产权等于资产”研讨中,华为知识产权货币化负责人Haitsing Li分享的几个数字表明:从整体来看,中国最大的专利持有者都已开始逐渐提升专利授权对其整体收入的贡献率。他说,2012年,中国企业共从专利授权中获得了约5亿美元的收益,到第二年年底,这个数字已增至13.6亿美元。虽然2014年的专利使用费尚未公布,但Haitsing Li估计根据前几年的增长速度,它会超过20亿美元。

2.jpg

观众提问

华为是中国拥有大型国际专利组合的少数公司之一,由此不难想象到这20多亿美元中会有很大一部分流进入这家总部位于深圳的电信巨头的金库。

表彰精英

422日晚上,全体会议结束后,代表们出席了盛大的2015中国知识产权精英晚宴,并参加了宣布和颁奖仪式。中国知识产权倡导者的评选对象是拥有知识产权的中国实体,《知识产权资产管理》经过广泛的调研,最终确定了IP管理战略和业务走在全国前列的杰出企业。按照字母顺序排列,它们分别是:爱国者、阿里巴巴、百度、京东方、比亚迪、奇瑞、中国电子、中国移动、大唐电信、方正、吉利、金风科技、格力电器、海尔、海信、华为、和记黄埔医药、金山、联想、美的、迈瑞、朗科、中石油、奇虎360、三一重工、盛大、先声药业、中芯国际、中石化、国药集团、天士力、 TCL、腾讯、泉林集团、清华大学、徐工集团、小米和中兴通讯。在此特向每一位获奖者表示祝贺,愿它们能继续制定强有力的、明确的知识产权战略,将其作为整体业务成功的关键要素。

有关2015中国知识产权倡导者名单和《知识产权资产管理》的调研方法的更多信息,请访问www.ipelites.com/China

最后,《知识产权资产管理》在此特向参加2015年中国知识产权商业论坛的所有演讲者、赞助商和与会代表表示感谢;我们还要特别感谢海淀区知识产权局、中关村科技园区海淀园和北京市海淀区政府为此活动所提供的大力支持。12.jpg

Joff Wild是《知识产权资产管理》的编辑,常驻伦敦

Jack Ellis是《知识产权资产管理》的亚太区编辑,常驻香港