18 Jun
2015

2014年的知识产权名人榜

2014年的知识产权市场风云变幻,国际化进一步加剧,一些业绩和发展成果脱颖而出

对知识产权界而言,刚刚过去的一年是丰富、充实的一年,因此选择知识产权名人榜并不是一件易事。但我们最终还是挑选出了一些个人和公司,他们因不同的原因脱颖而出。如往常一样,必须了解IAM对“名人”的定义非常宽泛,并非只是个人;“名人”一词其实包含了所有我们希望纳入的东西,即过去一年吸引我们目光的人物和事迹。以下是我们精心挑选的12个特别人物和公司,按字母顺序排列。

Erich Andersen,微软:2014年年初,Erich Andersen还只是微软法律及公司事务部业务开发与宣传团队的一位领导者,但在年末已成为该公司的全球知识产权团队负责人——他在7月初接替Horacio Gutiérrez担任了此职。这是一项重大任务。Gutiérrez在职期间,微软曾开发出一个基于安卓的许可项目,现每年可进账数十亿美元。不过,随着至少27家公司签署了该协议,智能手机战场上的硝烟也渐散尽,Andersen所能做的也许是从公司知识产权业务的重新调整着手下手,更加重视货币化之外的业务领域。圣诞节之前将4000项Rockstar专利出售给RPX一事表明这一过程已经开始,而Andersen在其中扮演了重要角色。

Ira Blumberg,联想:似乎在2014年专利行业里,唯一的买家是中国高科技巨头——联想集团。在这一年,联想宣布与NEC的3800多项专利收购以及与Unwired Planet的21项专利组合交易均已完成,并从谷歌(该搜索巨头保留了摩托罗拉大部分的专利权)购得了摩托罗拉移动公司,以及IBM的服务器业务。这些交易是联想进军美国和欧洲智能手机市场的重要步骤。强大的专利组合是企业扩张的重要推动力,在向高层领导灌输这一理念时,知识产权副总裁Ira Blumberg发挥了关键作用。凭借外部收购与内部专利开发相结合,在未来数年这家中国企业——尤其是Blumberg本人——将会成为专利市场上的一颗明星。

Doug Croxall,Marathon专利集团:2014年,Marathon成为了公共知识产权公司(PIPCO)的领跑者。该公司股价从3美元左右一路飙升,已接近9美元;它成功加入纳斯达克,从IPNav公司的Erich Spangenberg手中获得大量专利组合,又开始将IPNav内部新开发的一种专利分析工具推向商业化。最重要的是它收购了一个大型医疗技术专利组合,德国及其他地方的诉讼由此捷报连传。这些成绩的幕后推手是该公司董事长兼首席执行官Doug Croxall,他率领Marathon全力实现均衡发展,不同于一些公共IP公司所采用的缺少定数的诉讼式发展策略。IPNav在五月份成为Marathon的最大股东,这种密切关系无疑是该公司获得成功的关键因素之一,其中大部分的功劳当然非Croxall莫属。

谷歌:2014年,有关谷歌的负面专利新闻非常扎眼,因此很难想象它所得到的收获。继谷歌与非执业实体(NPE)达成和解之后,RPX在年末斥资9亿美元购入北电网络专利标志着由安卓平台引发的智能手机专利大战终落帷幕。谷歌于一月份将摩托罗拉出售给联想,但同时保留了它2011年从该公司购得的绝大多数专利——当时的净支出接近十亿美元。从其他方面来看,该公司与苹果的专利之争达成和解,与Cisco、LG和三星签订了重大交叉许可协议,并牵头推出了License on Transfer网络。最重要的是,该公司获得的美国专利数刷新了记录,在Allen Lo的带领下继续向世界级专利企业迈进。随着专利改革重新提上国会的议事日程,Lo及其团队有望在2015年再创辉煌。

Michelle Lee,美国专利商标局:经过一年左右的考量之后,Michelle Lee终于在2014年10月获奥巴马政府提名,将成为美国专利商标局的新局长。她曾在2013年12月被任命为副局长,在局长空缺的情况下已负责该机构至今。至于当时为什么没有直接将她任命为新掌门人,这一点仍是谜团;不过,有怀疑称鉴于她与谷歌的关系,白宫希望在将她送至参议院司法委员会进行批准听证前,能为自己争取一些时间。获正式任命后,Lee将成为担任该职务的第一位女性和第一位亚裔美国人。她还有很多工作要做。围绕执行委员会将对国会的新改革举措给予多少支持,仍须进行交涉,而这需要大量的政治技巧。除此之外,她还要面对各种美国专利商标局输出质量方面的问题,以及与远程办公计划相关的争议。

William Merritt,InterDigital:2012年年初,InterDigital公司及其首席执行官William Merritt可谓步履艰难。该公司在寻访六个月后仍未找到合适买家,便表示将不再为其2万项专利寻求资产剥离,而是重新关注于发放许可。一晃几年已过去,事情出现了巨大转机。2014年6月,该公司宣布将季度股利增加一倍,开始了3亿美元的股份回购,并与三星达成了许可协议,结束了与这家韩国公司的长期纠纷。这一消息让InterDigitial的股价直线飙升,公司市值接近20亿美元。在Merritt的稳健操作下,该公司的经历表明大型公共知识产权公司依靠自己的研发不仅可以生存,而且也能在市场上蓬勃发展。

Kenichi Nagasawa,佳能:日本企业正开始将目光创造性地投向它们多年来建立的大型专利组合,以及更广泛的战略知识产权问题,这一过程虽然缓慢但步履坚定。在其中,佳能知识产权负责人兼董事会成员Kenichi Nagasawa正在发挥关键作用。诸如松下、瑞萨电子和ROHM Semiconductor等企业已同非执业实体建立了关系,但Nagasawa坚持认为此类交易是出力不讨好,甚至还具有破坏性,这一观点在日本仍为大多数专利所有者所持有。但不与非执业实体合作并不意味着无所作为:Nagasawa很清楚,日本企业应该成为知识产权的领导者。为此,佳能与谷歌一直是License on Transfer网络的主要推动者。毫无疑问,在未来几年,日本企业将在国际知识产权市场发挥更加积极的作用,而我们无疑也会听到更多Nagasawa的观点。

Laura Quatela,阿尔卡特朗讯:在知识产权货币化领域,能成为企业高管的女性可谓凤毛麟角。正因如此,Laura Quatela在2014年7月被任命为阿尔卡特朗讯知识产权执行副总裁的通告就成了惊天新闻,但更让人震惊的是有消息披露她将直接受公司的首席执行官Michel Combes的领导。毕竟,能享受这种待遇的企业知识产权负责人实属罕见。要释放该公司超过3.2万项专利组合的价值,Quatela面临着艰巨挑战;不过,随着8月份阿尔卡特朗讯提前清偿了17.5亿美元的知识产权资产抵押贷款,这种挑战已减轻了少许。Quatela曾在柯达公司出任总裁,并亲自参与谈判,以5.25亿美元的价格成功将该公司的数字成像专利组合售出,帮公司摆脱了破产的阴影。考虑到这些,她无疑拥有新职位和首席执行官所期待的一切能力。

泉林纸业:大单交易的价值通常不及几年前,但这一现象在2014年被打破了。该交易发生在中国,因而被许多人忽视了。3月份,总部设在山东省的泉林纸业以商标和专利产权为质押,获得了79亿元人民币(约13亿美元)的贷款。这笔贷款由中国国家开发银行等财团提供,抵押品为110项专利和34个商标。仅所涉专利的价值就达60亿元人民币,约相当于10亿美元。这笔交易由此成为了有史以来最有价值的、公开披露的十大知识产权交易之一。该交易涉及的中国知识产权资产还不到150项,这一点尤为引人注目。仅几个月后,泉林纸业宣布将投资20亿美元建立一家造纸厂,为美国弗吉尼亚州创造2000个新职位。对于“中国知识产权滥用会对美国经济产生负面影响”的普遍观点,此事无疑是一次大逆转。

John Roberts,美国最高法院首席大法官:约翰·罗伯茨曾是霍金豪森律师事务所的合伙人,但他拥有其他同事缺乏的公司法背景。在接手岗位之时,他承诺将使法院更加紧密地专注于涉及商业问题的案件。在专利方面,他已经兑现了承诺。例如,在易趣、KSR、Bilski、Mayo和Myriad 等案件所做的决定都有助于重塑美国知识产权法律体系在过去十年间的景象。但是,即使在Roberts担任最高法官期间,法院较上一任期已经发生较大变化。9名法官共审理了6件专利案件,涵盖费用转移、无定性和可专利性等问题。Alica与CLS银行的案件无疑是最引人注目的。虽然判决不取消在美国的所有软件专利,但有人担忧这可能产生深远的负面影响。无论你怎么看待,您很难反对这样一种观念观点,即该案反映出Roberts在专利保护方面愈发采用一种令人怀疑的方法。一些人认为,首席大法官和他的同事在美国专利权弱化方面已经成为主要参与者;另一些人则认为,他们正在对制度进行重新平衡,以扭转以往对于专利权所有人的偏向性。无论哪种方式,在未来一段时间,60岁的罗伯茨还将继续产生影响。

Matthew Vella,Acacia Research:当2013年8月接任Acacia Research的首席执行官一职时,Matthew Vella可谓任重而道远。其前任——已故的Paul Ryan——虽已将公司打造成为20亿美元的大企业,但之后一连串令人失望的财务业绩让投资者望而生畏,公司的身价直线回落到了数亿美元的行列。2014年,Vella率领Acacia Research展开了彻底的重新定位,将重点转移至大型和一流的资产组合,并进军医疗设备、能源和汽车等新领域以及欧洲和日本的市场,实行多元化发展。与此同时,Vella在美国专利改革的辩论中也发出了理智声音,指出许多改革建议将会使规模更大、资源更好的非执业实体受益匪浅。Acacia Research的股价虽没有回弹到Ryan时代的最高点,但一直呈上升的轨迹。毫无疑问,该公司在Vella的带领下必会蒸蒸日上。

Jay Walker,US Patent Utility和Patent Properties:2014年春,Patent Properties公司的Jay Walker及其团队宣布推出“US Patent Utility”,以帮助众多从没得到过专利发明回报的专利权人变现自己的知识产权。鉴于被束之高阁的美国专利占95%,造成了研发费用的巨大浪费,即使是将其中的一小部分进行许可使用,产生的经济效益也会非常可观。将这个工具投入应用还为时尚早——其测试版刚在11月推出,正式版预计会在2015年年初问世——但无论成功与否,Walker的领导才能以及他对专利制度功能失调问题的探索必会对市场产生最深远的影响。他有一点讲得非常正确:法院成为了确定许可价值的流行途径,这一做法本质就存在问题。作为Priceline.com的创始人和500多项美国和国际专利(包括获批专利和待批专利)的发明人,Walker拥有一种让人抖擞精神、认真聆听自己见解的非凡魅力。在专利市场,像他一样的开拓者并不多见。